一文带你读懂香港博士

2021-12-31

近些年来,越来越多内地学生以及国际学生选择到香港或者澳门攻读博士学位。在新冠疫情爆发以及美国调整对华政策和战略之后,欧美留学市场对中国学生的收紧更是加剧了香港的热度。那么来港攻读博士到底是怎样的一个流程?香港采取了什么样的培养体制和方法?香港高校在博士培养方面吸引学生的地方在哪里?以及如何申请港澳地区的博士?本文就上述问题一一开展详细解读,为广大有意来港攻读博士的学生答疑解惑。

 

一、香港博士的培养制度

健全的培养制度是香港博士项目能够吸引广大学生的第一个重要原因。从时间上来看,香港高校的博士培养周期一般是3-43年的项目已经很少,大多数高校都已经采用4年制的培养方式。这四年当中,学生第一年和第二年要修习以研究方法为主的课程并完成qualifying report(开题报告)以及qualifying exam(博士资格考)。要注意的是:课程训练、资格考试和开题报告是学生成为一个独立的研究者、开始撰写自己的博士论文之前所必须经过的三道关卡。这其中,开题报告是学生跟导师确定,博士资格考则由系部出题,学生作答。在通过考试之后,学生开始做实验、搜集数据、开展田野调查,建立模型以及开展博士论文写作。

在课程和资格考试之外,香港的教育制度以导师为核心、形成导师和学生之间频繁互动的independent study(独立学习)。在这一学习模式中,平均导师和学生两周见面一次,学生按期汇报进度,导师给予指导。除此之外,学生可以在任何时间就任何研究问题向导师提出解答要求。学生的毕业论文也是由导师全程把关,在导师认可之后,学校会把论文送外审,外审老师会提供修改意见,学生修改之后方可进行答辩,答辩完成即宣告学业完成。

在毕业要求上,鉴于香港博士学习任务特别密集,在加上全程英文,所以学校对博士项目的定位是“this is a training program” (训练项目),其目标是把学生培养成能够独立做研究的青年学者。所以,各大学院对学生没有发表要求,但是学生自己可以提出发表需要,并在导师的帮助下开始写小论文进行发表。近些年来,由于学术市场的高度内卷,一些老师也开始带学生发论文。很明显,在香港经受训练做出来的研究所发表的英文期刊,含金量自然高过内地了。

在基本的学业任务之外,学生从博士二年级开始,会被系里要求承担一些Ta的职责,帮助自己的导师或者其他授课老师准备上课材料,批改学生作业,也带领学生的tutorial ,这项任务所消耗的时间一般一个学期不会超过40个小时。任务的好处是锻炼学生站在讲台上授课的能力以及跟学生沟通的能力,为学生以后找到教职做准备。

可以看出,香港已经建构了相对完备的、关注多方能力的以及以“训练”为核心的培养体制,这种培养体制任务密集、节奏紧张、逼迫学生潜心研究。因此四年的训练,每一个博士生都会有脱胎换骨的体验,其学到的知识一生受用。

 

二、香港博士的培养文化

承接第一部分的介绍,本文在第二部分继续详细解读香港博士的培养文化。在这方面可以简要梳理成以下几个要点:

1学生独立开展研究,导师提供帮助,师生合作完成博士研究项目。导师不干涉学生的自主空间、私人生活,不干涉学生的职业规划,师生之间有着十分明确的边界。师生之间互动也仅限于学术研究,即便有节日的聚会,也是大家一起吃饭聊天,不涉及太多的个人话题。

2.师生之间不存在收受礼物,学生可以在节日表达祝福和问候,也可以赠送不超过100港币的小礼物(一张贺卡而已)。如果老师收受礼物超过100港币,其行为就被视为违规。如果老师敢收受比较贵重的礼物,则会惊动廉政公署。

3.香港高校对“导师要求学生干私活”、“性骚扰”等行为实施零容忍政策。学校不仅会在学生入学指出开展大量的反对行骚扰的教育,还会提供相对健全的保护机制。如果学生遭遇了导师压榨、性骚扰等行为,学生可以向大学伦理委员会、系主任、系博士培养的program leader 进行检举,大学伦理委员会对此种事情绝不姑息。

4.香港老师待遇极高,讲师一个月有7万多港币的收入,教授一个月有12万多港币。因此,教授们极其爱惜自己的名声和职业前途,不会因为学生的问题而葬送自己的职业生涯。

也正是因为上述保障,学生和导师可以大胆、自由的沟通,学生也可以免去诸多在内地高校常见的办会务、报销、帮导师遛狗取快递带孩子这些俗事,可以潜心自己的研究,创造更多的成果。

 

三、香港博士生的学习保障

在博士研究期间,香港另一个特别吸引学生的地方就是钱!钱很俗气,却也很重要!!香港成立了University Grant Committee(UGC),UGC-Funded 的博士可以拿到一个月175,000港币的资助,四年学制为84万港币,奖学金分配:每个月学费3500 住宿费在3000-5000之间(取决于学生能不能住宿舍以及外面租房子的档次),学生结余基本在10000港币上下;此外,香港高校给学生提供足够的会议补贴,也即香港博士在读书期间可以获得两次国外开会的机会,学校承担机票、住宿、注册费等所有花销。在学生完成博士资格考试开始做田野调查的时候,学校还可以提供数据搜集补贴:学生在田野调查,实验耗材等方面可以申请每个月5000港币但是总数不超过3万港币的资助。除此之外,如果学生课程成绩(GPA)比较优秀且能够发表论文,可以在第二年秋天开始申请一年的学费减免,节省4万块奖学金归自己使用。

当然,在这些政府资助和学校资助之外,香港也提供了自费的博士,也即学生自己承担所有花费。但是考虑到香港生活和学业成本太高,不建议学生自费。

 

四、香港地区博士申请

在了解了香港的博士培养体制、资助和培养文化之外,本文接下来带学生了解香港地区博士的申请。

 

首先,有必要强调的是,博士申请是一个时间周期长达一年的工作流程,其基本内容包括:

Ø 学生自行准备一份雅思至少到6.5分(托福对应105-110分)的语言成绩,雅思成绩有效期为两年;

Ø 一份完整的Research proposal,所谓完整是包括研究问题,研究背景,文献回顾,研究方法,原创性贡献和研究意义、研究的可行性等不同板块;

Ø 一份包含了自己各种经历CV:博士申请突出自己的研究和论文发表;

Ø 一份结合自己背景与所申请专业的PS 忌讳一个PS 申请所有专业;

Ø 博士推荐信是网推,也即提交了材料之后推荐人会收到网页链接,填写表格即可,但是有些学校已经开始采用网推加邮寄的方式,所以学生两种形式的推荐信都要准备。

Ø 毕业证书或在读证明,学位证书,成绩单,大陆证件扫描件,获奖证书,实习证明,工作证明(这些文件统称为:supporting documents)

 

 

其次,学生必须明确如何做材料才能增加自己的竞争力,本文给出的提示和建议如下:

Ø 本科硕士出身背景好的学生自然有优势,本硕都在985的学生大家都喜欢。如果没有985,那么本硕至少有一个在211大学才能有希望。

Ø 雅思到7及以上,很多学校网页上规定6.5,但是6.5的学生在7分的学生面前基本上是炮灰,除非研究计划特别棒。

Ø 有学术发表经历,尤其是核心期刊,中文核心CSSCI 英文核心SSCI 和SCI。当然,如果没有也没关系,可以从其他材料找补。

Ø 有科研项目经历,尤其是省部级课题甚至国家课题

Ø 研究计划思路清楚、问题明确、语法表达到位。注意:博士申请的研究计划书是所有材料中最关键的一个,必须要做好。

Ø 写好研究计划后得到了教授的回应,教授愿意接受申请人做导师。有教授的背书可以极大增加成功率,而教授回应和认可申请人的前提还是申请的研究计划能够激起老师们的兴趣。

再次,博士申请材料准备与提交的技巧要点

请广大申请者注意,博士申请的技巧和原则有如下几点:

Ø 核心原则:越早越好,越早越好!教授们每年招生名额有限,先联系教授的学生有优势!第一个教授不可接受,抓紧换下一个。

Ø  所有材料中,RP最为要紧,RP是敲门砖,是联系教授必须要有的东西。也是最需要精力、心力去准备的材料。

Ø 套辞的时候必须附带CV 和RP。

Ø 雅思成绩可以多考几次,只要在申请日期的ddl 之前都可以补充上传

Ø 全球基本上以当年的12月1日为截止日期。具体学校需要具体确认,不同学院和系部也会有所不同。

Ø 对于准备较晚的学生,就需要以deadline (当年12月1号)以此往后排任务,倒推出工作时间表。

总而言之,如果学生不是英美留学的背景,需要考雅思或者托福的话,那么博士申请的周期就会相对被拉长。所以早做准备,提前布局,抢的先机很重要。

 

五、博士申请的其他问题

 

在总结了香港博士的培养方式、制度和文化以及申请策略之后,本文列出学生最常问的几个问题,供大家参考。

1. 不要问成功率,我们只能帮你增加成功率,却没有人可以保证成功率。因为成功率取决于学生的材料、背景、导师的招生计划(有没有名额)、竞争对手的情况还有学生面试时候的表现(口语说的一团糟的学生不被青睐)。

 

2.什么时候准备申请?

如果确定要读,越早越好,越早越好!理由已经陈述。

 

3. 博士毕业好找工作嘛?

 

说实话,博士学位不等同于非常好的就业机会,但是天底下没有一个读博士的人会后悔读博士,也没有哪个人读完博士之后发展的不好。读博总会给你提供很多的选择,让你站在高处俯视这个世界。除了做学术,你在博士期间所受到的训练,将让你能够从事其他很多行业,比如数据分析、公司运维等等。

 

最后的最后,本文想说:要来港读书,请务必想清楚以下几点

Ø 我是不是一定要读博?想不明白就不要踏入申请的路,对学术没有兴趣和热情读博会很痛苦的。

Ø 我现在手里有哪些材料,我还缺什么?我要怎么准备?

Ø 我自己能准备什么?我不能准备什么?我可以找机构帮我准备什么?

Ø 我的研究是什么?我的话题是什么?我要怎么配合机构包装我自己?

 

最后的最后,赶快上车,加速申请,不让自己的人生留遗憾。你不试试怎么知道自己有没有机会呢?

 



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